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La comunicación y el poder

La comunicación 3.0

Nadie se hace cargo de los efectos de los medios: Eric Marshall McLuhan

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El teórico canadiense Eric Marshall McLuhan indica que los medios de comunicación de masas han transformado la vida de los hombres y su relación con el entorno, tienen el mérito de constituirse en extensiones de nuestra capacidad de conocer,

eric mcluhan“construyen un lenguaje social específico, que hace cambiar nuestras percepciones sobre la sociedad y nuestras relaciones con los demás”.

Su padre del especialista, Herbert Marshall McLuhan ya fallecido en 1980, indicó que el periódico sacó del “tribu” al hombre con la interacción oral. Antes se dialogaba directamente con el cazador y éste podía modificar su relato-discurso, según las preguntas o intervenciones de sus oyentes. “En cambio el diario nos lleva al aislamiento, al distanciamiento de los otros, nos encontramos con una memoria fuera de nuestro cerebro, donde no existe más un relato-tiempo real, éste puede ser visto en tiempos diferidos y en solitario.

ComunicarLos McLuhan trabajaron junto sobre el vasto tema y tienen varios libros al respecto, y el hijo le da seguimiento a investigaciones, según da cuenta en varias ponencias internacionales. Eric fue recientemente entrevistado en México por la periodista Carmen Aristegui, a propósito de la “Ley Televisa” en 2007, la cual es adversa a los ciudadanos mexicanos, y en su reflexión sobre la influencia de la radio y televisión, indicó no hay nadie a cargo de gobernar los efectos de los medios de comunicación.

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Esos efectos, como el medio ambiente, ya tiene consecuencias en la cultura, nos cambian tan profundamente la vida, cómo nos asociaciones unos con nosotros. Cambian los negocios, la educación, el arte, cambia todo. Ahora con la radio e internet, combinado con la televisión, están matando la literatura. “Hay una guerra completa entre el analfabetismo, la literatura, la computadora, internet y la televisión. ¿No hay ninguna pregunta quién va a ganar? La literatura está perdiendo rápidamente.

La razón es muy sutil, no han nada que ver con los programas, nada que ver con el tipo de historia que lee, pero tiene que ver con separarnos de nosotros mismos de ese mundo de los medios eléctricos, esta opuesto con la impresión, están opuesto. El alfabeto nos permite para que la experiencia humana sea separada, sea conocida, ser objetivo.literatura

Los nuevos medios son envolventes, no son objetivos, menos precia la personalidad privada y eso se va en ámbitos sociales de las instituciones públicas. La batalla ya está perdida por los medios, no necesita leer para utilizar iPhone. Los medios impiden ser racional.

Sistemas de la Comunicación 3.1

439e0cd0c20282452d23833b7f35e1e8_1M.pngGouldner atribuye la era de la ideología a los siglos XVIII y XIX donde se acrecienta fuertemente la disponibilidad de materiales impresos, sobre todo en forma de noticias, esto derivó en una clara necesidad de procesar e interpretar la información.

Indica, además que la ideología fue una respuesta a la “revolución informativa, la cual trató de dar sentido a lo que de otra forma habría sido sólo información fragmentada”.

El periódico, tal como hoy lo conocemos, nació en Inglaterra en el Siglo XVIII, pero con anterioridad a esta fecha existieron distintas formas de comunicación social.

En la Roma antigua existían distintos medios de información pública, tal es el caso de “Las Actas públicas o actas del pueblo”, estas consistían en una serie de tablones donde se entregaban los últimos y más importantes acontecimientos sucedidos en el Imperio.

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En rigor, la primera publicación conocida que se ajusta a las características periodísticas descritas fue el Acta diurna (Actas públicas o Actas del pueblo),

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una hoja de noticias que, por orden de Julio César, se colocaba diariamente en el Foro de la antigua ciudad de Roma a partir del siglo I a.C.

Esas Actas públicas o Actas del pueblo se colocaban en una serie de tablones expuestos en los muros del palacio imperial o en el foro, y recogían los últimos y más importantes acontecimientos sucedidos en el Imperio.

El primer periódico impreso a partir de bloques de madera tallados apareció en Pekín en el siglo VII o VIII Después de Cristo.

Con la invención de la imprenta, ya en la Edad Media, aparecieron otras publicaciones periódicas. Estas informaban sobre hechos excepcionales, cuando la ocasión lo requería, tal es el caso del descubrimiento de América.

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En la Edad Media surgieron los mercaderes de noticias que redactaban los Avisos, también llamados folios a mano. Consistían en cuatro páginas escritas a mano, que no llevaban título ni firma, con la fecha y el nombre de la ciudad donde se redactaban. Se vendían en los puertos y ofrecían informaciones del Mediterráneo oriental (donde se desarrollaba la actividad bélica de las cruzadas), recogían noticias facilitadas por marineros y peregrinos.

Estos avisos tuvieron un gran éxito y en seguida fueron censurados por las autoridades de toda Europa. También nacieron en torno a los puertos los Price-courrents que daban informaciones sobre los precios de las mercancías en el mercado internacional, los horarios de los barcos, etc.

En Europa, la invención, en el siglo XV, de la imprenta, basada en los tipos metálicos móviles, permitió una distribución de las noticias más rápida y fácil.

Los gobiernos de la época pronto comenzaron a utilizar la información como propaganda, desarrollando los temas en un formato de libro y portada ilustrada. La iglesia, por su parte, realiza publicaciones de contenido popular, trataban temas sensacionalistas, monstruos, milagros… y la explicación de los mismos suele ser siempre religiosa.

INICIOS DEL PERIODISMO

Desde el año 1600 las Gacetas con periodicidad semanal eran impresas por editores privados, pero pronto quedarían bajo la protección de los Estados Absolutos que las utilizarían como medio de propaganda de la monarquía.

Ya en el Siglo XVIII las empresas periodísticas introdujeron innovaciones técnicas, establecieron una infraestructura informativa para la recepción de noticias y mejoraron los sistemas de distribución, a medida que se desarrollaron las redes del ferrocarril.

La “visión comercial” era incorporada al desarrollo de la información, aparece una nueva mentalidad, con un fin lucrativo que permitió modernizar la empresa, reducir costos y aumentar la capacidad productiva.

Hacia 1715 había en este país una gran actividad editorial y aparece un gran número de publicaciones de periodicidad variable. La distribución se hacía por medio de pregoneros.

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Los más importantes centros de circulación de periódicos fueron los cafés, donde la gente se reunía a leerlos y comentar las noticias. Con el desarrollo de la prensa tuvo lugar el nacimiento de la opinión pública.

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Fue también en Inglaterra donde se aprobó la primera Ley de Prensa burguesa, el Libel Act, en 1792 y donde nace, ya a finales de siglo XVIII, la prensa como negocio.

Hacia finales del siglo XVIII nació en Londres el primer dominical: el Weekly Messenger, fundado en 1796 por Jon Bell, impresor de larga experiencia.

Estos periódicos, cuya finalidad era el entretenimiento, contenían narraciones de crímenes y aventuras escandalosas, relatos novelescos de literatura popular, parecidas a las de los viejos canards, páginas de pasatiempos (juegos, crucigramas), humor escrito o grabado, etc. todo ello en un lenguaje asequible a un público poco habituado a leer.

LA COMUNICACIÓN POLITICA EN LOS MEDIOS DE COMUNICACIÓN MASIVA 3.2


Inicios de la Comunicación Política en los Medios de Comunicación Masiva .- Existe desde los orígenes de la civilización en la vida social de las comunidades influenciadas por líderes y pensadores con grandes habilidades en la retórica, elocuencia y otros dotes para comunicar sus ideas y sus propósitos.

Definición aristotélica de política.- “Es la más subjetiva de las ciencias, por lo complejo del proceder humano en su conjunto”. Pero ha ido consagrando sus funciones hacia la vida de las comunidades, donde con ayuda de la comunicación ha estado al servicio del hombre durante siglos.

Definición de Meadow.- “El intercambio de símbolos o mensajes que con un significativo alcance han sido compartidos por, o tienen consecuencias para, el funcionamiento de los sistemas políticos”.
Definición de .- “Es una ciencia que estudia las relaciones entre los ciudadanos y el Estado”. Se genera una complicidad entre ciudadanos y Estado en la que no puede estar ausente la comunicación, ya sea en forma directa o no, pues en la democracia la vida política es un gran sistema de diálogos.
Explicación de Oscar Ochoa.- Aunque la preocupación del hombre por la política y su difusión se remonta desde el origen de la civilización, aún no es posible establecer y conciliar intereses, lograr consensos; entregar de una manera adecuada, equilibrada y equitativamente justa de comunicación.
Afirma que los medios de comunicación ejercen un poder que sobrepasa las posibilidades del ciudadano común, y la política sigue siendo el privilegio de unos pocos y no el ejercicio donde todos actúen por igual.
Importancia de la comunicación en la política.- En la actualidad para un político resulta difícil gobernar sin los medios de comunicación masiva. Esta participación, entendiendo a la democracia como el gobierno de la opinión, podría ser desfavorable o a favor del dirigente, por tanto el político debe contar con los canales adecuados de comunicación.

Sin los .- Se margina al ciudadano de saber “si son correctas o justas las decisiones que afectan a su vida cuando son tomadas por el grupo en el poder, tampoco podría conocer a sus gobernantes y menos aún realizar una democracia participativa”.
Consecuencias de no contar con canales de comunicación.- Perjudicaría al sistema político, porque la comunicación sistematiza los flujos de información entre gobernantes y gobernados.
Sin comunicación.- En una sociedad organizada sin comunicación, la política se vería limitada en alcance, significado y posibilidades.
Conclusión de Oscar Ochoa.- Por tanto comunicar es un acto de naturaleza política.
Las definiciones de comunicación política son diversas y han generado fuertes polémicas entre los investigadores, pero hay un relativo consenso en que cumple un papel fundamental en el funcionamiento de los sistemas políticos.

Breve biografía de Aristóteles

Nació en el 384 antes de la era común en Estagira en Macedonia, cerca del monte Athos. Su padre fue Nicómaco, un médico de la corte de Amintas III, padre de Filipo, y abuelo de Alejandro Magno.
Nicómaco era de la familia de los Asclepíades y se consideraba descendiente del dios fundador de la medicina con conocimientos transmitidos de generación en generación, y además se presume que Aristóteles fue instruido desde niño en los conocimientos de la medicina, y de ahí se convirtió en investigador experimental y en la ciencia positiva.
Se conoce que fue huérfano de padres y madre desde la adolescencia, y fue adoptado por Proxeno.

Comunicación política, definición de María José Canel.- La comunicación política es el intercambio de signos, señales o símbolos de cualquier clase entre personas físicas o sociales con el que se articulan la toma de decisiones políticas y la aplicación de estas en la comunidad.
Es el campo de estudio que comprenden la actividad de determinadas personas e instituciones, políticos, comunicadores, periodistas y ciudadanos en la que se produce un intercambio de información, ideas y actitudes en torno a los asuntos públicos.



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Medios de comunicación colectiva 3.3

Para adentrarnos en el tema, comenzaremos por hacer una rápida descripción del proceso de comunicación.

La comunicación es un proceso en el que intervienen dos entidades en el cual se transmite un mensaje.

DialogoConsta de los siguientes elementos básicos:

Emisor: Es quien emite el mensaje.

Receptor: Recibe el mensaje.

Mensaje: Es la información que se transmite.

Canal: Es el medio por el que se transmite el mensaje.

Código: Conjunto o sistema de signos que se utilizan para transmitir el mensaje.

Contexto: Circunstancias temporales, espaciales y socioculturales que rodean el hecho o acto comunicativo.

Cabe señalar que en todo proceso de comunicación hay una intencionalidad de producir un efecto, una respuesta de quien recibe el mensaje y, por ende, hay una intención de persuadir. La transmisión del mensaje debe ser eficaz para conseguir la intencionalidad que se desea.
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Los medios de comunicación colectiva más generalizados en las sociedades contemporáneas

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Por: Javier Vite y Cristina Perera

Disponer de los medios de comunicación significa, en la actualidad, poseer un poder social, no tanto por el contenido que transmiten sino por el ambiente que crea, la atención y el mimetismo que despierta. El medio actúa como un espejo que refleja la realidad social y, al mismo tiempo, es el lugar en el que se crea ésta.

control de los medios

La intensa presencia de los medios de comunicación y su influencia ha posibilitado que se hable mucho sobre su poder y de las funciones y posiciones que ocupan en la dinámica política. Desde definidos como cuarto poder hasta contrapoder, pasando por la influencia que pueden ejercer sobre los que ejercen la decisión pública como sujetos que manifiestan abiertamente las opiniones de los ciudadanos, los mass media son el centro informativo de una sociedad cada vez más compleja.

redes sociales

Este proceso de ha aumentado de manera exponencial con el internet y las redes sociales con la supresión de las barreras de entrada en la elaboración de los contenidos informativos donde tiene un control más firme y extenso por los “profesionales”: políticos, periodistas, locutores y publicistas.

El poder de los medios consiste en preguntarse “con qué efectividad los medios masivos pueden alcanzar objetivos sobre otras personas a voluntad de quienes los dirigen, poseen o controlan, y quienes se valen de ellos para canalizar sus mensajes, pues hoy el juego político se organiza y estructura de manera creciente, sobre la opinión pública y la contienda política de aspecto simbólicos  que tiende a reducirse significativamente en la batalla por conquistar la opinión. Mientras los grupos sociales intentan apropiarse de las intenciones de esta opinión pública para presentarse ante los poderes públicos como representantes de ésta y defensores de sus pretensiones.

imagesEl control de los medios ofrece varias posibilidades para su análisis:

1.- Atraer la atención y dirigirla hacia problemas, soluciones o personas. Esta lucha informativa y simbólica se expone como la actuación de numerosos actores políticos, con la pretensión de hacer triunfar su visión acerca de la situación contemporánea.

Todos estos grupos recurren, en un determinado momento de sus diligencias, a los medios de comunicación por una serie de razones:

a) Darse a conocer ante la colectividad social

b) Explicar determinadas características, presentadas de manera favorable, de si mismos para poder facilitar una diferencia con otros grupos en la percepción individual.

c) Modificar hábitos y conductas sociales en relación a aquellas concepciones que son defendidas por la asociación.

d) Crear, mantener e incrementar la imagen favorable del grupo con la determinación de conseguir aumentar el número de socios y simpatizantes.

e) Sensibilizar a la población sobre las cuestiones que considere más relevantes e interesantes para el grupo. Cada asociación intentará obtener el mayor grado de sensibilización social por dos motivos: conseguir que la opinión cambie sus pretensiones e inquietudes y desarrollar apoyo social ante sus demandas políticas

2.- Pueden conferir jerarquía y conferir legitimidad. Esto es, todo grupo procura obtener un cierto grado de sustento social, explícito o tácito, para suscitar reacciones favorables o, lo menos desfavorables, a los intereses grupales.

medios clectivosToda esta incidencia sobre los medios masivos persigue la finalidad de servirse de su proceso comunicativo que transmite influencia y que ésta se configura como una presión que pretende modificar las actitudes y comportamientos de los sujetos, ya sean privados o públicos.

3.- En algunas circunstancias, los medios pueden ser un canal para la persuasión y la movilización.

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4.- Lo importante no es descubrir si los medios tienen poder y cómo funciona, sino quién tiene acceso al uso de este poder. Todo esto hace que se exhiba la visión de unos medios como instrumentos de los grupos económicos pero que, en la multiplicidad de medios se equilibran.

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Estado y Gobierno

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Por: Javier Vite y Cristina Perera

En los cambios “democráticos” de gobierno aparecen en el escenario dos errores más o menos conocidos. Por un lado, los que triunfan en las elecciones generales quienes creen que han obtenido el Estado como parte del botín. Esto ha sucedido especialmente con los partidos más “organizados” como el PRI que, en sus dos gobiernos, el anterior y el actual, llenó el barco estatal de compañeros y familiares: una expresión clara de nuestra acendrada tradición patrimonialista. Por otro, los que pierden las elecciones niegan a los triunfadores el derecho a gobernar y a ocupar los puestos de mando del Estado. Eso hace parte de nuestra escasa tradición democrática de la “alternancia en el poder”.

Este ejemplo lo uso para identificar la diferencia entre estado y gobierno, dos conceptos que se relacionan, van de la mano pero que no significan lo mismo.

Así que siguiendo con el ejemplo, el partido que triunfa en las elecciones obtiene, no el Estado, sino el gobierno. ¿Cuál es la diferencia? ¿Qué es el Estado y qué es el gobierno? El Estado es una macroestructura organizada para ejercer el dominio político y construir el orden legítimo.

Cuando la ley domina y limita a todos los elementos que integran el Estado, este se llama Estado de Derecho. Tenemos normativamente pero no efectivamente un Estado de Derecho en la medida que la ley no llega realmente a todo el territorio ni a todos los mexicanos por igual.

El gobierno es, en cambio, una parte del Estado constituida por el conjunto de puestos de mando que lo pone en marcha. Esos puestos de mando son ocupados legítimamente por el elenco gubernamental del partido ganador.

GOBIERNO

Es decir, el surgimiento del Estado, como institución política, está ligado al proceso de división de la sociedad en clases. Ello permite afirmar que es producto de la sociedad al llegar a una determinada fase del desarrollo en que los antagonismos de clases con intereses en pugna, hicieron necesario un poder situado, aparentemente, por encima de esta y llamado a amortiguar el conflicto, a mantenerlo dentro de los límites del orden.

El gobierno o los órganos de gobierno son simplemente órganos de realización, ejecución y administración de las decisiones superiores; diferenciándose del Estado ya que constituye una categoría superior a la que se le atribuye una forma y un sistema de gobierno, incluyendo en su dinámica funcional al gobierno mismo. Dicho término hace referencia al ejercicio del poder estatal o a la conducción política general.

ESTADOCon esto poder decir entonces que el Estado es un concepto político que se refiere a una forma de organización social, política y soberana, formada por un conjunto de instituciones, que tiene el poder de regular la vida nacional en un territorio determinado. Este está formado por tres elementos básicos que son: el territorio (donde ejerce su soberanía), la población   y el gobierno; y se subdivide en tres poderes: ejecutivo, legislativo y judicial a fin de garantizar un orden social.

El Poder Legislativo es el encargado de elaborar las normas que regulan la vida y el ejercicio de los derechos de sus habitantes.

Es ejercido por un Congreso compuesto de dos Cámaras: una, de Diputados de la Nación (atienden y defienden los intereses de los ciudadanos que los eligen en cada jurisdiccíon); y otra, de Senadores de los estados (estos también atienden y defienden estos intereses pero resguardando el patrimonio del Estado donde viven aquellos ciudadanos).

El Poder Ejecutivo es desempeñado por el Presidente de la Nación, es elegido de manera libre y dura 6 años en sus funciones

Poder Judicial lo conforma la Suprema Corte de Justicia la Nación, magistrados y tribunales del país.

LEGISLACIÓN

Generalmente suele confundirse el término Estado con el término Gobierno. Pero esto no es correcto, ya que, como dijimos anteriormente, el gobierno es uno de los principales elementos que forman parte del Estado.

Este, en general, son las autoridades que dirigen, controlan y administran el poder Ejecutivo. Su objetivo es velar por la paz, la justicia y la seguridad nacional basada en la libertad individual que confiere el uso racional de los derechos de cada cual y el cumplimiento de los deberes de todos. Gobernar implica la toma de decisiones apropiadas para llegar al objetivo planteado.

En conclusión:

  • El Estado es la organización política de la sociedad, que actúa como instrumento de dominación de clases respondiendo a los intereses de la clase económicamente dominante.
  • El gobierno es una parte importante del Estado, y tiene como objetivo principal lograr el cumplimiento de los fines de ese Estado, por lo que constituye el centro desde el cual se ejerce el poder político sobre la sociedad.
  • El gobierno o los órganos de gobierno son órganos de realización, ejecución y administración de las decisiones superiores y se diferencia del Estado ya que el mismo constituye una categoría superior a la que se le atribuye una forma y sistema de gobierno, incluyendo en su dinámica funcional al gobierno mismo. Dicho término hace referencia al ejercicio del poder del Estado o a la conducción política general.
  • De acuerdo a los cambios y procesos socioeconómicos e históricos dentro de una sociedad el Estado va a sufrir cambios, pero su esencia va a permanecer idéntica. No así para el gobierno que va a cambiar y a transformarse en última instancia en correspondencia con los ya mencionados cambios y procesos. El Estado va a continuar siendo la organización política de la sociedad, con la presencia de rasgos y categorías que de hecho no caracterizan o tipifica al gobierno.

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Antigua Roma

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Por: Javier Vite / Cristina Perera

Antigua Roma, es el nombre dado a la Civilización Romana que se desarrolló en la península itálica durante el siglo VIII aC , a partir de la fundación de la ciudad de Roma. La Antigua Civilización Romana se extiende desde 753 a.c., hasta el año 476, abarcando, en consecuencia, más de 1200 años divididos en Tres Periodos :

I. Monarquia Romana.- Se desarrollo del año 753 a.c – 509 a.c. En este periodo gobernaron los Reyes

II. Republica Romana.- Se desarrollo del año 509 a.c – 29 a.c. En este periodo gobernaron los Cónsules

III. Imperio Romano.- Se desarrollo del año 29 a.c – 476 d.c. En este periodo gobernaron los Emperadores

Monarquía.

LEGIONARIORoma, de la misma forma que sucedió en Grecia, fue una monarquía. Según la tradición, entre el 753 y el 509 a. C. fueron siete los reyes de Roma, desde Rómulo hasta Tarquinio el Soberbio. El rey rige la vida social, política y militar. Igual a un dios, el rey se consideraba el propietario de la ciudad. El Senado representa una asamblea de ancianos, y su importancia queda relegada a un segundo término. Se trata de un órgano meramente consultivo: el monarca requería su opinión, pero no tenía por qué seguirla. En tiempos de guerra, el rey era el comandante supremo del ejército, pero su poder de Rey no era hereditario. Fallecido el monarca, el gobierno pasaba a los Senadores quienes se turnaban para ejercerlo,  en espera de que el Pueblo eligiera un nuevo Rey.

República.

SOLDADOSEn el año 509 a. C. el rey Tarquinio el Soberbio fue expulsado de Roma, y con él acabó el sistema monárquico en Roma. Desde el 509 al 27 a. C. Roma se constituyó en República, sistema de gobierno en el que el pueblo ejercía el poder directamente.

La constitución de la República Romana se basaba en el equilibrio de tres órganos que se controlaban mutuamente:Magistrados, Comicios y Senado. 

3. Imperio.

senado romanoEl imperio comienza en Roma con Octavio en el 27 a. C. La palabra imperium designaba el mando supremo, el poder de los más altos cargos públicos, que Octavio fue acumulando poco a poco. Durante el imperio se conservaron la mayoría de las magistraturas, pero progresivamente fueron perdiendo importancia. La dictadura y la censura desaparecieron a principios del imperio. Las demás magistraturas se convirtieron en simples títulos honoríficos. El emperador será el jefe supremo civil, militar y religioso.

Los emperadores romanos asociaron a su nombre los títulos de:

– Princeps, primero entre iguales, suponía el poder político.

– Imperator, comandante, suponía el poder militar.

– Augustus, venerable, alude a la superioridad personal del emperador.

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Grecia antigua

Antigua Grecia

Por Javier Vite / Cristina Perera

La civilización griega fue básicamente marítima y comercial. El componente geográfico jugó un papel fundamental, puesto que el relieve accidentado dificultaba los cultivos. Aún así, durante la época clásica, la agricultura griega se adaptó al relieve existente, y en los valles, donde el agua era más abundante, se cultivaba trigo y hortalizas, y en las tierras de las pendientes de las montañas se cultivaba la vid y el olivo, del cual se obtenía aceite, un producto fácilmente comerciable. También se plantaban higueras.

La forma normal de explotación agrícola. Cada propietario tendía a producir todo lo que necesitaba. Pero no renunciaron al comercio de los productos no ubicuos. Desde la segunda mitad del siglo VII a.C. los griegos comenzaron a utilizar la moneda en sus intercambios comerciales.

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Desde sus comienzos, la vida económica y política de la “polis” estuvo dominada por los grandes clanes aristocráticos, que descendían de los jefes de la conquista. Las diferentes generaciones habían ido ramificando las familias. Los lazos tribales fueron muy fuertes. Sin embargo, inicialmente el poder de la polis no fue aristocrático, sino monárquico y militar. El rey ejercía la jefatura de la milicia, pero también era el responsable de la justicia y la religión. Aunque su poder no era absoluto, ya que estaba sometido a las decisiones del «consejo de ancianos», compuesto por los jefes del clan.

Aristocracia y oligarquía

La disminución del peligro de guerra hizo desplazar la importancia del poder del rey y tomo trascendencia el “consejo de ancianos”. El título de rey se hizo electivo. Fueron pasando a manos de la aristocracia la declaración de guerra, la promulgación de leyes y la administración de justicia.

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La pertenencia a la aristocracia dependía de la posesión de la tierra, y al cabo del tiempo se fueron formando grandes patrimonios terratenientes. En Esparta, el poder ejecutivo de la aristocracia lo tuvieron los éforos (cinco) que controlaban a los reyes, a la Gerusía (consejo de ancianos), y la conducta de los ciudadanos: la educación y la vida privada de los adultos. En Atenas, la institución que veló por los intereses de la aristocracia fue el Areópago, dominada por los arcontes.

Pero, la tierra no es el único método de hacerse rico. Los comerciantes hacían temblar los cimientos de la oligarquía aristocrática, cuando esta se excede en sus abusos. El comercio permite escapar de los abusos recurriendo a la emigración. La moneda griega nace en el siglo VII antes de Cristo, en Lidia, y se extiende por todo el país, liberando los intercambios del trueque y permitiendo recaudar impuestos del comercio. Fue necesario proteger a los mercaderes de los piratas y los mercenarios jonios.

Los jonios tienen un nuevo sistema de lucha, asentado en la falange, una unidad militar compacta contra la que nada pueden las individualidades de los campeones aristocráticos. Para enfrentarse a ellos es necesaria la colaboración de toda la ciudad. Pero si todos colaboran en la defensa, todos tienen derecho a intervenir en el gobierno.

En principio, la oligarquía aristocrática continuó ejerciendo el poder y modificando la ley a su antojo; pero los nuevos ciudadanos obligaron a ponerla por escrito.

En la práctica, la codificación de las leyes favorece a las oligarquías. Esto provocaba numerosas tensiones, zanjadas de manera violenta. Para resolver los conflictos se acudía a un tirano, que se ponía al frente de las reivindicaciones populares y ocupaba la acrópolis, el cual se aprovechará del florecimiento de la ciudad, si era capaz de solucionarlos. Para mantenerse en el poder favorecía las obras públicas, y asignaba tierras a los más pobres, en una política populista.

La democracia

El éxito producido por el periodo de la tiranía favoreció el nacimiento de una nueva clase adinerada, que pronto quiso tomar el poder. Hacia el año 550 antes de Cristo todas las tiranías habían desaparecido.

La nueva clase, mercantil y burguesa, hubo de luchar violentamente por el poder, bien contra el proletariado bien contra la aristocracia. De todas formas es cierto que no todas las polis evolucionaron hacia la democracia. Entre las que sí lo hicieron están Atenas y Esparta.

La democracia consistió en el ejercicio del poder por todos los hombres libres de la polis, ya que todos contribuían a su defensa. La asamblea se reunía en el ágora para discutir los asuntos de la política.

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